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文明從 0 到 N ——讀《文明之光》
日期:2019/10/25 16:32:45 人氣:108

還在大學的時候就拜讀過吳軍老師的《浪潮之巔》,吳軍能用一本書內容,娓娓道來科技公司

的生死起落,實在是博學多才,博聞強記。


即將畢業的時候,看了吳軍的《大學之路》,也總算理解什么是相見恨晚。所以發誓要將吳軍

的書全部買回來,全看一遍。一年多之后,我甚至已經忘記了這個誓言,吳軍又出版好幾本新

書,要是再這樣拖下去,我的讀書速度都跟不上吳軍的寫書速度了。


于是,2018 年開年,花了一個多月的時間,讀完吳軍老師的巨作——《文明之光》。相對于

吳軍的其他作品,《文明之光》時間的跨越更長,空間的跨度更寬,涉及到的知識領域更廣。

全書分為四冊,差不多 1000 頁,近 100 萬字。整套書讀下來,再次體驗了吳軍扎實的寫作

功底。結合妙趣橫生的文明故事,娓娓道來據有科學家精神的獨立觀點。


吳軍用地球起源到生命誕生,再到人類文明產生作為引子,拋出「如果將地球的年齡縮短為一

年,那么人類出現就是在那一年中最后一天的最后半小時,所以人類的歷史很年輕」的觀點。

緊接著,用 32 個章節(也是人類最重要的 32 個文明片段),分別介紹古今中外的歷史、科

技、藝術和政治。


吳軍在寫作的過程中,將這 32 個文明片段分開處理,就算只讀其中一段,也不會影響理解。

但是,這些文明片段之中,存在著大量的關聯。吳軍用他極強的表達能力和文字功底,將那些

盤根錯節的文明之間,串聯成一條延綿不斷的文明長河,為整套書的閱讀增加更多的趣味和閱

讀思路。比如第六章中寫到的瓷器,是第八章的香料的誘惑的直接動力、也是第十章的開創英

荷時代的商業基礎;第二十五章的講述的印刷術,直接推進了第二十六章的啟蒙運動進程。這

樣的關聯比比皆是,這里就不一一強調。作者對于不同文明的片段處理得如此恰當,即使單獨

看一個章節,也不會導致無法理解。但是每個章節之間,都與其他章節相關,窺一斑而知全豹。


跟其他的介紹人類歷史的書籍不一樣,書中對于戰爭、皇朝和革命這類事件沒有過多的描述,

只是一筆帶過。書中沒有戰場上驍勇善戰的將軍和統帥,也沒有跌宕起伏的英雄事跡。如果真

的有英雄,那么書中提到的,每一個為世界文明帶來進步的人,都應該是英雄。吳軍肯定那些

改變時代的偉大人物,也不忘強調那些被歷史忽略的人和事,強調他們對于文明作出的重要貢

獻。


吳軍認為,人類文明的創造并不是一蹴而就,而是歷經幾代、幾十代,甚至是幾個世紀人類的

努力。小到電影的誕生與發展,大到文藝復興和現代科學思維的建立,都是一個漫長的過程。


吳軍還用美國第二任總統約翰·亞當斯的名言來說明文明的進步的歷程:


我必須研究政治和戰爭,因此我的孩子們能夠學習數學和哲學。我的孩子們應該學習數

學、哲學、地理、博物、造船、航海、商業和農業,使得他們的孩子們可以學習繪畫、

詩歌、音樂、建筑、雕塑、織物和瓷器。


更我覺得最有趣的是,對于世界上的很多發明,吳軍并不是過分強調第一個發明人的功勞。而

是轉向介紹新發明的技術,是如何的被完善,以及如何為人類造福。比如在第二十五章中,談

論到中國四大發明之一的紙的問題,吳軍一針見血的指出,不必要深究是誰第一個發明紙,至

關重要的是,是蔡倫真正將紙的生產規模化,用這項技術改變了知識傳播的廣度、長度和寬度,

也改變了世界文明的進程。再使用類似的視角,認為印刷術最大功勞的是古騰堡及其學生。因

為相對于畢升,古騰堡他們一生都在致力于改良和推廣活字印刷術,并且將這項技術推廣至全

世界。


我們聽慣了那些驚天地、泣鬼神的英雄故事,我們熱衷于牛頓蘋果砸頭上后發明萬有引力的故

事,我們還沉迷于那些從 0 到 1 的偉大創新故事。殊不知,吳軍卻認為,世界上所有的文明,

都是在前人的基礎上不斷的發展和完善。從 0 到 1 固然重要,但是從 1 到 N 更加重要。只

從 0 到 1,沒有從 1 到 N,也就不再是文明。


書中沒有官場勾結、明爭暗斗、爾虞我詐的歷史事件描述,似乎就失去了「以史為鑒」的教育

意義。那么,讀這樣的歷史書又有何用?難道就僅僅為了增加茶余飯后的談資嗎?


在海量信息密集的今天,我們已經很難去存儲更多的信息,我們只會關心自己所在的一畝三分

地,看到的是樹木而非深林。因此,我們更應該樹立一個正確的歷史觀念,縱觀大局,利用歷

史的相似性,嘗試去拼湊出未來的演變。是啊,就如華爾街的故事一樣,歷史總是驚人的相似,

并且一次又一次的重演。


吳軍還為我們提供一個看待歷史的全新視角。在書的開篇,吳軍提到如果將地球形成至今的時

間比喻為一年,人類的出現,就是在這一年的最后一天的最后半小時,人類文明則是出現在這

一年的最后一秒鐘。這可能也是他作為一個科學家和風險投資人,應該具備的專業素養,懂得

用長遠的眼光去看待世界發展。


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